not knowing margaret


                     not knowing margaret, I wasted years
      looking for someone who could understand the rules of my game
                  she slipped in silently and changed them
                              when I wasn't looking






                        she was


                                    a feather

                           in free fall


                                                                                                I was a pillow



                        she was

                                       fairy dust
                                                suspended

                                          in sunlight





                                                                                                I was a lighthouse





                        she was a river
                                       raging







                                                                                                I was a rock





               her parents
      delighted in me


            not knowing margaret,
            they hoped I might give
                                 her
                              an anchor






      my parents
                        just freaked..
                                   



                                                                     not knowing margaret






                                                                                    buses
                                                                              busy
                                                                        berkeley         sidewalks
                                                            browsing               dusty
                                                                  bookstores         lemons
                                                                           bagels            tea


                                    she tempered my strength
                                                      with tenderness, hope
                                                                           and love




she filled me
                        with her poetry and chocolate in ghirardelli square
      crowned me with chaplets                                                      read to me from
      of daisies and desire                                                                   the little
               as we lay wet                                                                           flowers
     in the still dews of                                                                               of
                  innocence                                                                  st. francis
  in golden gate park                                                         and ferlinghetti
           she taught me                                                                              pretended
         the mysteries of                                                                           to be german
                  joy and pain                                                                     at the airport
               and the words to                           and gave her last dollar
            freut euch des lebens                                                   to a hare krishna
                                                                              who took it
                                                                        not knowing margaret




                           one day
                  with fire in her eyes


                                                               she dared me

                                                                     to fly



                                          I knew I could do it
                                    if I just let go of her hand



                                                                           we soared together

                                                                                    briefly


                              drunk with new power
                           I found the rest of the world


                              not knowing margaret
                  (without my ballast)
                              had flown too close
                                       to the sun

                                                                     falling
                                                                  to the earth
                                                                              - which took
                                                                        its toll on her



                           for years I followed her trail
               but she kept
                           to the shadows



                                                   I could not
                                                      comprehend
                                                   a hurt so deep
                                                      that she
                                                could not forgive







                                                               my heart
                                                                        holds
                                                                     your love
                                                         and your pain
                                                                     but the worst of it
                                                                        still
                                                                  is
                                                               not knowing,
                                                                  margaret








©1995 Carrie Berry