ha’penny broadsides 2

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                  not knowing margaret

                     not knowing margaret, I wasted years
      looking for someone who could understand the rules of my game
                  she slipped in silently and changed them
                              when I wasn’t looking

                        she was

                                    a feather

                           in free fall

                                                                                                I was a pillow

                        she was

                                       fairy dust

                                          in sunlight

                                                                                                I was a lighthouse

                        she was a river

                                                                                                I was a rock

               her parents
      delighted in me

            not knowing margaret,
            they hoped I might give
                              an anchor

      my parents
                        just freaked..

                                                                     not knowing margaret

                                                                        berkeley         sidewalks
                                                            browsing               dusty
                                                                  bookstores         lemons
                                                                           bagels            tea

                                    she tempered my strength
                                                      with tenderness, hope
                                                                           and love

she filled me
                        with her poetry and chocolate in ghirardelli square
      crowned me with chaplets                                                      read to me from
      of daisies and desire                                                                    the little
              as we lay wet                                                                            flowers
in the still dews of                                                                                 of
    innocence                                                       st. francis
 in golden gate park                                                 and ferlinghetti
           she taught me                                                                                 pretended
          the mysteries of                                                                            to be german
                  joy and pain                                                                      at the airport
              and the words to                           and gave her last dollar
            freut euch des lebens                                                    to a hare krishna
                                                                               who took it
                                                                        not knowing margaret

                           one day
                  with fire in her eyes

                                                               she dared me

                                                                     to fly

                                          I knew I could do it
                                    if I just let go of her hand

                                                                           we soared together


                              drunk with new power
                           I found the rest of the world

                              not knowing margaret
                  (without my ballast)
                              had flown too close
                                       to the sun

                                                                  to the earth
                                                                              – which took
                                                                        its toll on her

                           for years I followed her trail
               but she kept
                           to the shadows

                                                   I could not
                                                   a hurt so deep
                                                      that she
                                                could not forgive

                                                               my heart
                                                                     your love
                                                         and your pain
                                                                     but the worst of it
                                                               not knowing,

©1995 Carrie Berry

ha’penny broadsides 3